¿Cómo limpiar mi record criminal?

El record criminal o antecedentes penales son un informe que contiene los cargos y condenas anteriores que una persona pueda haber recibido. Cuando se dice que una persona “tiene antecedentes penales”, normalmente significa que ha sido condenada por algún tipo de delito y el registro de ese delito se puede encontrar realizando una búsqueda en los registros públicos.

En general, los siguientes elementos pueden aparecer en los antecedentes penales de una persona:

  • Delitos graves
  • Delitos menores
  • Arrestos
  • Condenas
  • Sentencias o desestimaciones
  • Violaciones de la libertad condicional

Tener un record criminal puede tener un grave impacto en la vida de una persona. Puede impedir que consiga un trabajo, alquile un apartamento, obtenga la custodia de su hijo o tome otras medidas. Por lo tanto, muchas personas intentarán que sus antecedentes penales sean eliminados.

El record criminal se puede borrar de dos maneras: sellando los antecedentes o borrando los delitos. La diferencia entre las dos es que la primera impide el acceso del público a los antecedentes, mientras que la segunda hace que parezca que la condena o el arresto nunca existieron.

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¿Se puede borrar todo de mi record criminal?

Cada estado tiene sus propias leyes y requisitos para determinar si los antecedentes penales de una persona pueden ser eliminados. Como tal, se deduce que muchos de los procedimientos específicos y las reglas involucradas variarán según el estado.

Sin embargo, hay algunos factores que seguirán siendo los mismos en la mayoría de los estados, como completar un programa de rehabilitación asignado o pagar las multas obligatorias, antes de que una persona sea elegible para solicitar la autorización.

Además, también hay ciertos elementos de situación que un tribunal puede tener en cuenta al analizar si una persona tiene derecho a la autorización, como por ejemplo si es un delincuente primerizo o reincidente, o cuánto tiempo ha pasado desde que fue condenado por el delito.

Es sumamente importante tener presente que no todos los delitos pueden ser eliminados de un record criminal. En la mayoría de los casos, cuanto más grave es el delito, menos probable es que pueda ser eliminado.

Los delitos graves (en contraposición a los delitos menores) suelen plantear los mayores desafíos para la eliminación y, por lo general, sólo pueden eliminarse cuando se consideran un delito menor. En general, los siguientes delitos graves normalmente no son elegibles para ser eliminados:

  • Delitos graves violentos (como los cargos por armas o asesinato en primer grado)
  • Pornografía infantil
  • Delitos sexuales (por ejemplo, agresión sexual, violación, etc.)
  • Delitos graves cometidos contra una persona menor de edad (es decir, generalmente una persona menor de 18 años)

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¿Cómo borrar tu record criminal?

El que se puedan limpiar o no los antecedentes penales dependerá en gran medida de las leyes de un estado en particular y de la naturaleza del delito imputado. Por lo tanto, un delito que puede ser elegible para ser eliminado del record criminal en un estado puede no tener derecho a tal privilegio en otro.

En términos generales, los pasos para obtener la eliminación del record criminal incluirán algunos de los siguientes procedimientos:

En primer lugar, una persona debe consultar sus leyes locales para ver qué tipos de delitos y otros requisitos son necesarios para tener derecho a la eliminación de los antecedentes penales.

Si parecen ser elegibles, entonces pueden pedir al tribunal que elimine todos sus antecedentes mediante la presentación de los documentos necesarios y la adhesión a los procedimientos adecuados previstos por las leyes de su estado.
Después de recibir los archivos, el tribunal investigará el record criminal de la persona para evaluar más a fondo si de hecho califican para la eliminación de los antecedentes.

El tribunal también puede celebrar una audiencia para revisar sus conclusiones. Aunque no siempre es obligatorio, es en el mejor interés de la persona asistir a la audiencia. En algunos casos, el tribunal puede obligar a la persona a asistir a la audiencia.
En la audiencia, el tribunal suele comunicar su decisión sobre la concesión o denegación de la solicitud de autorización de registro.

Sin embargo, es importante señalar que el hecho de que un tribunal conceda la solicitud no significa que el expediente no vuelva a presentarse. Hay algunos casos en los que puede ser necesario revelar un registro de antecedentes penales incluso después de que se haya eliminado, como cuando las solicitudes de las escuelas de postgrado piden la información o si un organismo gubernamental exige que se informe.

Por lo tanto, siempre ten en cuenta ese hecho si tus antecedentes han sido borrados.

¿Sellar tu record criminal es lo mismo que borrar tu record criminal?

En general, sellar (sealing, en inglés) un registro no es lo mismo que tener el record criminal limpio. Cuando un registro sólo se sella, significa que el registro sigue existiendo en algún lugar y que pueden acceder a él personas con ciertas credenciales, como oficiales de libertad condicional o fiscales. Si estas personas no tienen acceso inmediato a los registros, pueden solicitar el acceso mediante una orden judicial.

Una ventaja de tener un registro sellado es que ya no estará disponible para el público en general para su visualización. Por lo tanto, personas como los empleadores no podrán acceder al registro a través de una búsqueda ordinaria de registros públicos.

Otro escenario en el que el sellado de registros es útil es cuando una persona es acusada como menor de edad. La mayoría de los estados sellarán los archivos criminales de un menor cuando tenga dieciocho años, pero aún así tendrá que cumplir ciertos requisitos (por ejemplo, mostrar buen comportamiento, no haber cometido otros delitos, etc.) para poder ser elegible para que se sellen.

Por el contrario, tener un expediente penal limpio significa que el expediente se borrará de una manera que es como si nunca hubiera existido. El registro será totalmente eliminado de las búsquedas de registros públicos y del acceso público. En otras palabras, la persona podrá alegar legalmente que no ha sido condenada por el delito que se está eliminando.

Una vez más, si bien dependerá de las circunstancias y las leyes de un Estado, los tipos de delitos que normalmente pueden eliminarse de los antecedentes penales incluyen los delitos no violentos (por ejemplo, los delitos menores), algunos delitos menores, cuando el acusado es un delincuente primerizo, y si el acusado fue condenado injustamente.

¿Cómo sabe si tu record criminal fue borrado?

Una forma de comprobar si un registro de antecedentes penales fue realmente limpiado es realizar una simple búsqueda en línea. Los antecedentes penales que han sido borrados no deberían aparecer en una búsqueda de registros públicos. Una persona también puede ver si sus antecedentes aún se pueden ver en el sitio web de un tribunal o solicitar una verificación de antecedentes a una empresa privada que los haga (tenga en cuenta que esto puede costar dinero).

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los estados también se adhieren a la regla de que el expediente de un menor puede ser sellado cuando cumple los dieciocho años. Sin embargo, no todos los estados reconocen esta regla y el hecho de tener un expediente sellado (en contraposición a borrado) significa que el expediente sigue existiendo y es accesible para ciertas partes.

Una vez más, si bien esto puede no significar que el registro haya sido totalmente eliminado, el hecho de sellar el registro de un menor es otra forma de limitar su disponibilidad. Además, en los Estados que siguen la norma, es probable que una persona se sienta más segura de que su expediente fue sellado porque es la ley en esas zonas.

Por último, los delitos graves y los delitos menores normalmente permanecerán en el record criminal hasta que una persona solicite su eliminación del tribunal y éste se lo conceda. Sin embargo, con el tiempo puede ser más difícil acceder a cierta información, como los arrestos de hace más de 7 años y los cargos sin condena.

También hay un puñado de estados (por ejemplo, California, Colorado, Washington, etc.) que limitan los datos de los antecedentes penales si son mayores de 7 años y no implican ninguna condena por delito grave.

¿Necesito contratar un abogado si quiero limpiar mis antecedentes penales?

Si bien no es necesario que contrate un abogado para limpiar sus antecedentes penales, puede que le convenga contratar uno.

Un abogado calificado para la eliminación de antecedentes penales (expungement) puede asegurarse de que su registro es elegible para ser limpiado, puede ayudarte a llenar cualquier papeleo requerido antes de la presentación, puede responder a cualquier pregunta que pueda tener sobre el proceso, y se asegurará de que usted está en conformidad con todas las leyes locales pertinentes en su área.

También se recomienda encarecidamente que contrates a un abogado local especializado en la eliminación de record criminal cuando tu caso implique una acusación penal más compleja, como un delito grave. Aunque usted podría ser capaz de navegar el proceso para borrar un antiguo delito menor por su cuenta, los delitos graves son mucho más difíciles de ser borrados de su registro.

Por lo tanto, si estás intentando borrar un delito grave o un delito menor de tus antecedentes penales, es posible que quieras un abogado con experiencia en estos asuntos. Conocerá las leyes adecuadas que se aplican y podrá llevar a cabo una investigación legal para determinar la mejor manera de que los acusados en su estado puedan conseguir que sus registros sean borrados.

Por último, dependiendo de tu situación, es posible que necesites un abogado, independientemente de la comparecencia ante el tribunal, para resolver cualquier asunto relacionado antes de que tu expediente pueda ser eliminado.

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